Os 7 melhores livros de economia de 2022

Aprenda como a economia atua na sociedade e na vida cotidiana

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A economia e como isso afeta as famílias é um assunto candente hoje, já que a inflação e as altas taxas de juros dominam os noticiários nos Estados Unidos, tornando-se um elemento-chave nas eleições de meio de mandato. 

No Brasil, a economia está no centro dos problemas que assolam a nação insular e antigo império que recebeu seu terceiro primeiro-ministro em 2022. Em todo o mundo, também, é um importante ponto de discussão.

Ao ler nossa lista dos sete melhores livros que cobrem economia, você encontrará diversos e profundos pontos de vista que abordam como essa ciência funciona na vida cotidiana.

Em Serious Money: Walking Plutocratic London , nosso melhor livro geral, a socióloga Caroline Knowles leva você pelos bairros da capital contando histórias de como os ultra-ricos vivem e trabalham; como gastam seu dinheiro, se casam e se divorciam; e por que Londres é um dos melhores lugares para aqueles com intenções nefastas de esconder dinheiro das autoridades. 

O Times de Londres chamou o livro de “Contos de Canterbury dos últimos dias”.

Outra leitura fascinante é When McKinsey Comes to Town: The Hidden Influence of the World’s Most Powerful Consulting Firm , de Walt Bogdanich e Michael Forsythe, que investiga a prestigiosa e poderosa empresa de consultoria, revelando onde ela falhou em fazer jus à sua excelente reputação cuidadosamente cultivada. 

Os jornalistas investigativos do New York Times detalham como a McKinsey às vezes trabalha para lados opostos, sem revelar seus óbvios conflitos de interesse, e oferece a seus clientes conselhos que podem levar a resultados inseguros. 

A economista política da Universidade de Cambridge, Helen Thompson, gerou buzz por seu Disorder: Hard Times in the 21st Century, que investiga as razões da instabilidade mundial. Em sua narrativa, essa instabilidade está ligada à geopolítica, centrada na energia; economia; e como as democracias das nações mais poderosas funcionam e interagem.

Melhor Geral: Serious Money: Walking Plutocratic London

A cobertura dos ultra-ricos raramente revela a realidade por trás de suas vidas cotidianas – suas muitas casas e superiates, as escolas elegantes que frequentam, suas participações em clubes exclusivos, aventuras em viagens e a facilidade e as vantagens de ser muito endinheirados os oferece. Aqui está um livro que mostra exatamente isso. 

É especialmente relevante agora, já que o primeiro-ministro mais rico da Grã-Bretanha (pelo menos nos tempos modernos), Rishi Sunak, um ex-banqueiro de investimentos, e sua esposa, Akshata Murty, uma herdeira de tecnologia que supostamente é mais rica que o rei Charles III, assumem residência em No. 10 Downing Street.

Em Serious Money: Walking Plutocratic London , a autora e professora de sociologia Caroline Knowles leva você a um passeio lento e satisfatório pela super-rica Londres, graças a entrevistas com agitadores, equipe de apoio e consultores. 

No contexto dos Panama Papers e dos Paradise Papers, que revelaram entidades offshore usadas pela elite global, Knowles escreve: “Londres é conhecida internacionalmente por sua experiência em esconder dinheiro”. 

Ela é ex-professora da Goldsmiths e agora professora global da Queen Mary, ambas da Universidade de Londres, e autora de Flip-Flop: A Journey Through Globalisation’s Backroads e co-autora de Hong Kong: Migrant Lives, Landscapes, and Journeys.

O livro apresenta mapas dos bairros de Londres e histórias de 43 indivíduos, todos os quais permanecem anônimos e recebem apelidos. 

Eles incluem: Boy, um jovem empresário e dono de um bar em Shoreditch, um bairro moderno próximo ao The City, Wall Street de Londres; Quant, um criador de algoritmos para um banco; Cake, um ex-banqueiro e corretor de private equity especializado em fintech; Butler, um mordomo que trabalhou em algumas das famílias mais ricas de Londres; Journo, um jornalista russo e cronista dos empresários russos invisíveis de Londres; Walker, funcionário de um family office que trabalha em serviços domésticos e familiares; Palace, uma mãe de Notting Hill, que vem da aristocracia rural e faz trabalho voluntário; Babá, uma jovem que explica a vida em uma vila suburbana; e Viajante.

Depois de observar os protestos do lado de fora da embaixada saudita, Knowles observa: “Assim como em Londres, você supostamente nunca está a mais de um metro e oitenta de um rato, na [endinheirada] Mayfair, você raramente está longe de uma violação dos direitos humanos”. 

Outra história fala de um divórcio em Londres em que a futura ex-esposa, uma ex-modelo, pede ao tribunal £ 500 milhões por ano para financiar um estilo de vida luxuoso que inclui três casas para funcionários, reabastecimento constante de seu estoque de sapatos e joias, e muitos outros excessos, e em vez disso recebe R$ 400  milhões.

Knowles também discute como a Londres plutocrática coexiste lado a lado com a riqueza do Oriente Médio e da Grã-Bretanha; como a desigualdade de renda foi mais feia antes e depois do incêndio na Torre Grenfell, de baixa renda, em 2017, que matou 72 pessoas e deslocou todos os que moravam lá; e como a vida entre alguns dos ricos de Londres continuou ininterruptamente por gerações.

Melhor exposição de uma empresa poderosa: quando a McKinsey chega à cidade

Qualquer funcionário ou ex-funcionário de uma corporação sabe que “quando a McKinsey vier à cidade”, cabeças vão rolar, e pode ser a delas. No livro fascinante e cheio de anotações de Walt Bogdanich e Michael Forsythe, When McKinsey Comes to Town: The Hidden Influence of the World’s Most Powerful Consulting Firm , os autores destroem o disfarce da McKinsey como mocinhos com integridade e discrição. 

Eles detalham como essa empresa de consultoria influente e de boca fechada joga dos dois lados da cerca, por assim dizer, trabalhando para lados opostos sem reconhecer conflitos de interesse e presta conselhos a alguns clientes desagradáveis ​​às custas da segurança e outros resultados infelizes, no interesse de aumentar os lucros de curto prazo para o cliente e cobrar altas taxas para a McKinsey.

Ambos os autores são jornalistas premiados que agora reportam para o The New York Times. Eles explicam como essa “empresa definida por números, planilhas e slides de PowerPoint” desfruta de uma lealdade quase absoluta de seus consultores, às vezes anos depois de terem deixado a empresa, e como essa firmeza provou ser um desafio em seus relatórios. Felizmente, porém, alguns “McKinseyitas” se apresentaram para oferecer insights sobre as práticas e personalidades da empresa.

A McKinsey enfrentou um desastre causado por ela mesma na África do Sul, detalhado no capítulo “Clubbing Seals: The South African Debacle”. A McKinsey veio para Joanesburgo, na esperança de estabelecer uma posição lucrativa na África. 

Eventualmente, a empresa tornou-se o foco de várias investigações do governo envolvendo “contratos contaminados” e outras irregularidades ligadas às ferrovias e concessionárias de eletricidade do país, à companhia aérea South African Airways e à consultoria financeira Regiments Capital. 

A McKinsey pediu desculpas publicamente ao governo sul-africano várias vezes, mas a série de gafes; ligações com a influente e corrupta família sul-africana Gupta; e outros negócios ilegais o deixaram mortalmente ferido na África do Sul e deixaram uma mancha em sua reputação global.  

Melhor Biografia de um Economista: Empathy Economics

Janet Yellen é uma pessoa rara. Ela é uma mulher altamente talentosa e estudiosa em uma profissão dominada por homens e agora é a primeira secretária do Tesouro dos EUA . Ela ocupou os outros dois cargos importantes de política econômica do país – presidente do Federal Reserve e do Conselho de Assessores Econômicos – e foi a primeira mulher em ambos os cargos. 

No meticuloso e elogioso livro de Owen Ullmann, Empathy Economics: Janet Yellen’s Remarkable Rise to Power and Her Drive to Spread Prosperity to All , de Owen Ullmann, ele descreve a filosofia de Yellen de elevar aqueles do degrau mais baixo da escada econômica e sua humanidade, que se destaca no mundo brutal de política de Washington.

Yellen cresceu em Bay Ridge, Brooklyn, NY Ela é filha de um médico que empregava uma política de pague quanto puder para seus pacientes e uma mãe ex-professora do ensino fundamental, que também administrou a clínica de seu marido depois que ele teve um revés médico . Ullmann, uma jornalista premiada, leva o leitor da infância feliz e estável de Yellen, onde ela observava disparidades econômicas entre os pacientes que visitavam o consultório de seu pai. 

Ele relata a discriminação de gênero que ela enfrentou nas universidades e ao longo de sua carreira, e seu casamento em 1978 com George Akerlof, que ganhou o Prêmio Nobel de Economia.

Ele detalha suas passagens pelo Fed – incluindo sua demissão pelo então presidente Donald Trump, que disse em um pronunciamento incrivelmente superficial que ela era muito baixa para ser presidente do Fed, um trabalho que ela vinha fazendo bem por quatro anos antes de Trump assumir o cargo – e sua vida profissional hoje.

Ullman escreve sobre Yellen: “Uma conquista marcante envolve a mudança climática: pela primeira vez, ela fez disso o foco de todos os aspectos do mundo financeiro que o Tesouro supervisiona”.

Um discurso para a equipe do Departamento do Tesouro após sua confirmação mostra como as primeiras experiências de Yellen ainda estão com ela. “Meu pai era médico em uma parte da classe trabalhadora do Brooklyn e era filho da Depressão”, disse ela. “Ele teve uma reação visceral às dificuldades econômicas, contando-nos sobre pacientes que perderam seus empregos ou que não podiam pagar. 

Esses momentos continuam sendo alguns dos mais claros da minha juventude e provavelmente são eles que, décadas depois, ainda tento ver minha ciência – a ciência da economia – da maneira que meu pai via a dele: como um meio de ajudar as pessoas.”

Melhor sobre falhas econômicas no mundo instável de hoje: Disorder: Hard Times in the 21st Century

A economista política da Universidade de Cambridge, Helen Thompson, escreve sobre rivalidades políticas de longa data entre as grandes potências em seu bem recebido Disorder: Hard Times in the 21st Century , que foi selecionado em setembro de 2022 como um dos melhores livros do Financial Times neste ano. ano. O subtítulo do livro é uma homenagem ao autor Charles Dickens e “sua meditação sobre a civilização industrial confrontada com ‘os inúmeros cavalos de força do tempo’” em Hard Times: For These Times .

Os pontos de pressão e choques de hoje, escreve Thompson, estão na economia, tecnologia, força militar e resiliência política doméstica. 

Ela observa que a ruptura na última década foi erroneamente atribuída ao nacionalismo populista, no contexto da crise financeira de 2007 e 2008 e da queda de uma “ordem internacional supostamente liberal”, acrescentando que “no nível sistêmico, muito permanece inexplicado, até porque a energia não foi reconhecida como uma causa importante das falhas geopolíticas e econômicas no trabalho”. 

Thompson constrói sua mensagem em torno de três histórias – geopolítica, centrada na energia; econômico; e democracias – tudo o que ela une para ajudar a explicar a crescente instabilidade no mundo de hoje.

Melhor Coleção de Opiniões: Economia e Esquerda

Em Economics and the Left: Interviews with Progressive Economists, o editor C.J. Polychroniou apresenta 24 economistas cuja vida inteira foi dedicada a interpretar o mundo e mudá-lo para melhor”, em suas próprias palavras e em vários tópicos. Isso inclui seus países de origem, teoria monetária moderna (MMT) , perspectivas marxistas e keynesianas, como sua educação e pais ajudaram a formar suas visões econômicas e o impacto do COVID-19.

O grupo inclui o brasileiro Nelson Fihlo Barbosa; a britânica Diane Elson; a americana, especificamente californiana, Teresa Ghilarducci; o chinês, agora radicado nos Estados Unidos, Zhongjin Li; e o turco, agora radicado no Reino Unido, Ozlem Onaran. Polychroniou é um cientista político, economista político, autor e jornalista que lecionou e trabalhou em várias universidades e centros de pesquisa na Europa e nos Estados Unidos. 

Sobre os economistas, o site da Bloomsbury Publishing escreve que “são todos pessoas dedicadas aos princípios do igualitarismo, da democracia e da sanidade ecológica. O resultado é uma mistura inflamável de ideias, compromissos e reflexões sobre grandes eventos históricos, incluindo a pandemia de COVID-19 e a resultante recessão econômica global.”

Melhor em Busca Econômica como a Nova Religião: Work Pray Code

As religiões e seus serviços e rituais são muitas vezes o destino de muitos indivíduos fora do trabalho como um lugar não apenas de fé, mas também de companheirismo e de desenvolvimento de uma identidade e senso de pertencimento e propósito. No entanto, esse não é o caso de alguns trabalhadores de tecnologia no Vale do Silício, de acordo com a socióloga Carolyn Chen, da Universidade da Califórnia-Berkeley, em Work Pray Code: When Work Becomes Religion in Silicon Valley. Esses funcionários de colarinho branco, em sincronia com o objetivo de seus empregadores no Vale do Silício, criaram uma “teocracia do trabalho”, ela argumenta, agora aceitando voluntariamente o sustento “espiritual” de seus locais de trabalho e empregadores.

Chen é professor associado de asiático-americanos e da diáspora asiática e estudos étnicos comparativos na universidade da área de São Francisco. Ela observa que alguns empregadores do Vale do Silício assumem voluntariamente os papéis pastorais que ministros, rabinos, padres e imãs já desempenharam. 

Além de distribuir salários e oferecer regalias tradicionais, como lanchonetes da empresa, que eram comuns em empresas paternalistas como a produtora de filmes Eastman Kodak nas décadas de 1950 e 1960, as empresas de tecnologia agora assumem papéis maternalistas. Suas vantagens podem incluir ofertas de bem-estar – ioga, massagens e aulas de atenção plena – e alimentos e lanches 24 horas por dia, 7 dias por semana, geralmente de qualidade gourmet e atendendo a uma variedade de gostos e etnias.

A maioria dos trabalhadores de tecnologia em centros de conhecimento vem de outro lugar, seja de um país estrangeiro ou de outra parte dos EUA. Eles chegam ao Vale do Silício praticamente sem rede, então começam a formar suas conexões e identidade no local de trabalho de tecnologia. 

A pesquisa e as entrevistas de Chen mostram também que alguns ex-indivíduos religiosos abandonam suas práticas religiosas ao se mudarem para o Vale do Silício. Eles então colocam a energia e o fervor que uma vez injetaram em sua vida espiritual em startups e empregos de tecnologia – uma tendência mais prevalente entre trabalhadores na faixa dos 20, 30 e 40 anos do que em técnicos mais velhos.

“O Vale do Silício realmente matou o Buda”, escreve Chen, que também escreveu Getting Saved in America: Taiwanese Immigration and Religious Experience . “Mas eles substituíram o Buda pelo líder de outra religião, o líder da produtividade na religião do trabalho. Como lavanderias, chefs, massagistas e treinadores executivos, ele está lá para ‘despertar’ os trabalhadores de tecnologia para sua produtividade total.”

Melhor para simplificar a economia: conversando com minha filha sobre economia ou como o capitalismo funciona e como ele falha

Às vezes, a “ciência branda” da economia garante uma série de explicações simples que se desenvolvem à medida que novos conceitos são apresentados. Essa é a abordagem adotada pelo ex-ministro das finanças grego e professor de economia da Universidade de Atenas, Yanis Varoufakis, em Talking to My Daughter About the Economy, or How Capitalism Works—and How It Fails. Embora quase todos possam se beneficiar com a leitura deste livro, é o iniciante em economia quem mais ganhará.

O autor inicia com o capítulo “Por que tanta desigualdade?”, pergunta que sua filha, Xenia, lhe fez ao perceber as disparidades econômicas entre as crianças no mundo. Ele descreve os primórdios antigos dos mercados, excedentes , o advento da escrita, dívida, dinheiro e o estado. 

Nos capítulos subsequentes, ele investiga mais profundamente o nascimento de uma sociedade de mercado, o casamento entre dívida e lucro, bancos e pandemias. Varoufakis também é co-fundador com o filósofo croata Srećko Horvat da DiEM25, a organização Democracy in Europe 25, uma organização pan-europeia que visa reestruturar os tratados europeus.

Acredite. Se você quiser revelar a vasta riqueza de Londres e o mundo secreto de seus mega ricos, passe algum tempo com Serious Money: Walking Plutocratic London , da socióloga Caroline Knowles. Ela usou suas entrevistas com indivíduos representativos em Londres e áreas vizinhas e pesquisas para pintar um retrato vibrante e criar uma leitura satisfatória sobre onde os londrinos gastam, escondem, economizam e investem seu “dinheiro sério”.

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